Critiques

Ghost Bath

Starmourner

  • Nuclear Blast Entertainment
  • 2017
  • 72 minutes
5,5

Après un deuxième album aussi controversé que convaincant, le mystérieux groupe Ghost Bath, maintenant fort d’un contrat chez Nuclear Blast, revient avec le successeur de Moonlover, Starmourner. Dès le dévoilement du titre de l’album, les détracteurs et les amateurs se sont demandé respectivement si ce dernier effort était encore une pointe à l’endroit de Deafheaven, ou si plutôt le groupe persiste et signe avec un engagement stylistique de manière à faire taire les accusations de trollisme à son endroit.

Pour ceux qui se demandent de quoi l’on parle, c’est tout expliqué ici.

Et disons qu’à la première écoute, on est pris d’une solide frousse. Après tout, c’est une œuvre de 72 minutes que l’on amorce et dont les huit premières, sur deux titres, laissent croire que Ghost Bath s’égare et s’éloigne de ce qui a rendu son blackgaze (ou post-black métal, c’est selon) intéressant sur Moonlover : le mélange des genres.

Mais ça part pour de vrai avec Ambrosial, morceau au confluent entre un son black certes, mais avec la force percussive du sludge et les obligatoires transitions du post. On y reconnaît d’ailleurs une parenté avec la méthode Vattnet Viskar qui a fait de Settler l’un des meilleurs albums de 2015. À mi-parcours, Angelic n’amène rien et l’on oserait même dire qu’il coupe un élan qui a déjà du plomb dans l’aile. Voilà un intermède en forme de power-balade mal ficelée qui émet même des doutes sur les talents de musiciens de Ghost Bath : certaines notes sonnent bizarrement incompatibles, voire fausses. Disons que c’est à se demander pour quelle raison ce titre a fait le « final cut ».

Globalement sur Starmourner, le vocal, sujet de moqueries des puristes black métal sur Moonlover, est moins présent. Il contribue plutôt à l’ambiance fantomatique qui plane ici et là, la plupart du temps relégué à l’arrière-plan par une guitare soliste pas toujours très originale et à propos. Oups. Par contre, le « lead » de Celestial démontre que ce recours stylistique, lorsque bien fait, peut avoir une certaine efficacité.

Conclusion? Starmourner n’est pas un mauvais album, même si ses intros, intermèdes et conclusions gonflent inutilement le temps de lecture en plus de miner le rythme de l’album qui peine d’ailleurs à s’installer. C’est cela dit un album décevant pour le recours systématique par le groupe aux mêmes procédés pour créer la tension, la relâche et la relance, en concluant trop souvent ses pièces par 50 secondes de piano qui n’ajoutent rien à la conclusion. Si vous avez besoin de souffler les boyz, faut aller au gym. Au final, c’est juste un album qui n’a pas les moyens de ses ambitions.

Ma note: 5,5/10

Ghost Bath
Starmourner
Nuclear Blast
72 minutes

http://www.ghostbath.com/starmourner/

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