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La légende du rockabilly Ronnie Hawkins meurt à 87 ans

Le musicien qui a permis de lancer plusieurs carrières, dont celles de The Band et Pat Travers, est décédé le 29 mai 2022 au matin. C’est une longue maladie qui l’a emporté, selon ce que sa femme a confirmé à la Presse canadienne.

Ronnie Hawkins est né aux États-Unis, mais a déménagé au Canada vers la fin des années 1950, devenant citoyen canadien en 1964. Reconnu sous plusieurs surnoms, dont Mr. Dynamo, Sir Ronnie, Rompin’ Ronnie et The Hawk, il a recruté plusieurs musiciens dans son groupe d’accompagnement, The Hawks. C’est ainsi, notamment, que Levon Helm, Robbie Robertson, Rick Danko, Richard Manuel et Garth Hudson ont créé le groupe The Band.

Hawkins a aussi mentoré David Clayton Thomas de Blood Sweat and Tears, l’actrice américaine Beverly D’Angelo, le chanteur de Strange Animal et Lawrence Gowan, Burton Cummings et David Foster, selon ce qu’on peut lire dans sa biographie. Il a aussi joué et enregistré avec des membres des groupes Crowbar, Pat Travers, Jack DeKeyzer, Domenic Troiano, B.J. Cook, King Biscuit Boy, Tobi Lark, Bob McBride de Lighthouse et John Till, du groupe Janis Joplin’s Full Tilt Boogie Band.

En 1982, Ronnie Hawkins met la main sur le prix Juno du chanteur country masculin de l’année. En 1996, Canadian Academy of Recording Arts and Sciences (CARAS) lui offre le prix Walt Grealis Special Achievement, qui reconnaît sa contribution dans le développement de l’industrie musicale au Canada. Finalement, en 2013, le musicien est nommé officier honoraire de l’Ordre du Canada « pour ses contributions au développement de l’industrie musicale au Canada, en tant que musicien de rock and roll, et pour son soutien à des causes caritatives » (Exclaim!).

Crédit photo: John Bauld