Tendai Maraire Archives - Le Canal Auditif

Critique : Shabazz Palaces – Born on a Gangster Star

Comment voyager jusqu’à la planète d’origine de Quazarz, l’alter ego flambant neuf d’Ishmael Butler de Shabazz Palaces? Je n’ai trouvé que deux possibilités. Une des options serait de se faire élire président de l’Amurderica pour avoir accès à une fusée sans passé par l’entrainement d’astronaute. Pour ceux et celles qui veulent éviter nos voisins du Sud, même en fiction, je vous recommande d’écouter Quazarz : Born on a Gangster Star. Le duo hip-hop de Seattle a sorti l’album au mois dernier en même temps que The Jealous Machine. Un bon complément à la première aventure de Quazarz, mais pas assez pour me donner l’envie de suivre le Mc extraterrestre aux confins de l’espace.

Cette deuxième galette s’est faite durant une session de 2 semaines intensives avec Erik Blood, un collaborateur récurrent des Palaces. Ce qui devait n’être quelques titres bonus est devenu le nouveau voyage de Quazarz. L’absence de Tendai Maraire aux percussions transforme l’atmosphère lourde typique du groupe. Les réverbérations prennent moins de place. Les rythmes de jazz fusion sont remplacés par les synthétiseurs. Un des meilleurs refrains est composé dans Moon Whip Quäz. Craquantes et étranges à souhait, les notes de clavier électronique nous transportent en première rangée d’un spectacle de funk intergalactique.

Dieu merci qu’ils aient opté pour deux parties distinctes. On apprécie plus facilement la galaxie de Quazarz, une galette musicale à la fois. Après quelques écoutes de The Jealous Machine les qualités de Gangster Star se clarifient. Le premier embrasse complètement la mentalité « album thématique » tellement qu’une lourdeur s’installe à force de la répétition des thèmes. De son côté, Born on a Gangster Star n’est pas contraint par une ou deux thématiques. L’étoile gangster orbite simplement avec l’autre album paru. À la différence qu’il sonne léger et décomplexé. Par contre, les textes simplistes, presque parodiques pour Parallax et That’s How City Life Goes, n’arrivent pas à la cheville de la maîtrise de Black Up. Quand on sait qu’ils peuvent réaliser un chef-d’œuvre de ce niveau, ça déçoit. Même avec l’intervention du bassiste/Demi-Dieu Thundercat sur l’excellente Shine a Light, Gangster Star semble sur le point de s’éteindre à peine après sa naissance.

Ma note: 5,5/10

Quazarz : Born on a Gangster Star
Shabazz Palaces
Sup Pop
35 :14

http://www.shabazzpalaces.com/

Critique : Shabazz Palaces – Quarzaz Vs The Jealous Machine

Deux albums sortis simultanément qui créent un univers thématique, avec pour personnage principal un extraterrestre nommé Quazarz qui découvre la Terre. Est-ce que j’ai déniché un groupe de prog-psychédélique turc datant de 1974? Non. J’ai écouté les deux nouvelles galettes du duo hip-hop Shabazz Palaces. En deux critiques intersidérales, je vous dis si le voyage de quelques années-lumière en vaut la peine.

 

« I’m from the United States of Amurderca myself
Now we post-language baby, we talk with guns, man »
Welcome to Quazarz

Premier arrêt : Quazarz vs the Jealous Machine. Le plus récent alter ego galactique de Palaceer Lazaro (Ishmael Butler) décortique en 12 chansons l’« Amurderca ». Infiltré dans cette version alternative de nos voisins du Sud il se rend compte de deux vérités : l’omniprésence des fantasmes trap dans la culture populaire et celle de la célébrité numérique instantanée. Avec un regard critique et humoristique très affiché : une chanson se titre Love in the Time of Kanye.

« God, who came first ? The rapper or the trapper ? »
Gorgeous Sleeper Cell

Trap et technologie s’alternent sans arrêt dans les textes. Les inspirations instrumentales sont pratiquement infinies. Jazz cosmique à la Sun Ra enveloppé par une basse creuse au travers de laquelle on reconnaît des extraits d’House minimaliste. Et, évidemment, les rythmes du percussionniste Tendai Maraire hypnotisent avec force et diversité. Maraire trouve son aise autant avec ses snares électroniques qu’avec des tambours d’influence orientale.

« Monetizing intelligence (Your favorite rapper)
All while narrowing our elegance (Your favorite rapper)
Parodying our sufferance (Your Favorite rapper) »
30 clip extension

Après quelques écoutes, les textes pseudo-futuristes critiquant sans peu de subtilité le présent s’essoufflent. C’est beau, on a compris qu’il y a trop de trap et qu’on passe un temps obscène sur instagram. Est-ce qu’on peut parler d’autres choses? Heureusement que les atmosphères des pièces offrent une aventure sonique radicalement différente, et accessible.

Même destin pour Quazarz : Born on a Gangster Star? La réponse au prochain saut interplanétaire.

Ma note: 7/10

Quazarz vs. The Jealous Machine
Shabazz Palaces
Sub Pop
42 minutes

https://shabazzpalaces.bandcamp.com/