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Critique : Tigran Hamasyan – An Ancient Observer

Le maître incontesté du djent-jazz (que j’appelle affectueusement djazz) continue de plus belle son épopée hors de ce genre avec un nouvel album. Cette fois-ci, il est en solo pour l’œuvre intitulée : An Ancient Observer. Accompagné de ses mélodies aux sonorités toujours bien typiquement arméniennes et de ses polyrythmes bien complexes (sinon quasi incompréhensibles), Hamasyan nous plonge dans un univers abstrait et très imagé par moments tout en creusant très profondément dans les origines de la musique.

En effet, l’album s’en va un peu partout stylistiquement, ce qui n’est pas une mauvaise chose en soi vu l’habile façon de l’apporter. Le pianiste virtuose nous démontre à quel point les origines de sa musique sont enracinées un peu partout dans le spectre stylistique : on entend parfois des influences baroques (il cite d’ailleurs cette époque directement dans l’album), romantiques, postromantiques, néo-classiques et impressionnistes tout en incluant du pop, du post-rock, du métal et de l’IDM à travers les branches (sans oublier ses influences folkloriques comme la musique brésilienne et arménienne bien entendu). Vraiment, Hamasyan ne cesse dans cet album de faire s’entrecroiser les styles avec une qualité de composition incroyable. Une fois analysé en profondeur, cet album devient, après avoir été une mine d’or sonore, une mine de techniques avancées de composition appliquées avec brio.

Hamasyan sait que nous connaissons sa virtuosité. Il est un des pianistes jazz les plus prolifiques de son temps et il a la présence d’esprit de ne pas se sentir obligé de nous le démontrer à chaque occasion possible; la plupart du temps, sa musique est très subtile. Il sait être « show-off » seulement quand la musique le dicte, au contraire de certains musiciens comme Thundercat qui ne semblent que tenter de jouer le plus vite possible, le plus souvent possible. Ça donne une gigantesque profondeur et une magnifique variété à toutes ses œuvres, y compris celle-ci, qui explore autant la musique harmonique, que mélodique, que rythmique. Parlant de rythme, avis aux intéressés : la pièce Étude N˚1 est un petit bijou de polymétrie. Il y joue avec le beatbox un petit 5/4 en même temps de jouer du 4/4 à la main gauche et du 7/8 alterné avec du 6/8 à la main droite, et il réussit comme toujours à faire comme si c’était chose facile…

Mais ça donne quoi, toute cette théorie et tout ce talent? Eh bien, c’est un peu là que l’album vacille. La cohérence du propos est un peu dure à suivre au long de l’album. L’instrumentation est assez étrange; l’album est essentiellement joué en solo au piano (même si la plupart du temps son fameux beatbox l’accompagne) à l’exception d’un kick dans The Cave of Rebirth, de sonorités électroniques dans New Baroque 2 et Leninagone et de certaines voix qui apparaissent sporadiquement. Ça laisse un peu perplexe en écoutant l’album : pourquoi ces petits ajouts? Pourquoi le beatbox constant, qui semble souvent avoir été capté par erreur par les micros du piano? Peut-être que le même contenu, aussi bien composé soit-il, aurait été mieux formulé par un trio? Ce choix est discutable et laissera certainement les fans de son fameux djazz sur leur faim. Il n’en demeure pas moins un excellent album solo. Il est rare chez les compositeurs contemporains de jazz d’avoir une maîtrise aussi complète de l’instrument, et je ne répèterai jamais assez à quel point sa maîtrise stylistique est épatante. Ça donne le goût de continuer à suivre les faits et gestes de ce virtuose prometteur.

Ma note: 8,5/10

Tigran Hamasyan
An Ancient Observer
Nonesuch Records
45 minutes

http://www.tigranhamasyan.com/ancientobserver/